不要错失中国的潜能

文/陈昱嘉

​英国充满文艺气息、韩国是个时尚购物天堂、而美国有种奇特的“理想大国”吸引力。但一说起中国 – 我们就不禁被偏见蒙住了。

摄影:陈培胜

​南大环球教育与交流处 (Office of Global Education and Mobility) 数据显示,仅7%的南大生在暑假浸濡中 (GEM Discoverer)选择到中国交流,相比45%的赴韩学生差得远。我朋友圈里到中国浸濡的人也罕见。高中同学一申请去上海名校复旦大学交流就即刻获得大学奖学金,“竞争对手” 极少。她笑说:“因为没人想去中国!”

在中学及高中生涯,我在中国浸濡的时段总共整三个月,赴中国数十多个县及城市,感受了当地的人文气息。对这常被误解的大国,我却情有独钟。

对陌生大国产生偏见

新加坡年轻华人对中国的偏见从何来? 南洋公共管理研究生院客座教授吴元华博士在文章《新加坡青年应多了解真正的中国》中表示,新加坡这“马来人海洋里的华人小岛”,在1960年代建国时期被周边国家视为中国的代理人。因此,建国总理李光耀当时刻意让新加坡与中国保持一段距离,直到印尼与中国建立邦交后才正式与中国建交。这导致了中新人民之间的断层和疏远。

在这联系真空里,新加坡年轻华人对中国的认识多数来自与在籍中国人的互动。吴博士在访谈中也表示,本地人在日常生活中看到中国人的一些不雅行为,就以偏概全地形成对中国人民及国家的排斥。

社会科学院的社会学客座副教授柯群英被访问时也说,虽然新加坡人清楚中国的经济能力,社会上的关系却有些疏远。新加坡华侨虽是华人,但已有自己的本土文化。因此,我们视中国人为陌生的 “他者” (the other),不停地比较新中的文化差异。

但我们需要跨过鸿沟,了解真正的中国。如果只仰望其他国家,我们就会错失这大国的潜能。

神速发展不输欧美

除非远赴中国一趟,我们是无法想象中国发展的进度。一提到“中国制造”,许多人就联想到低质廉价的商品,既落后并不跟进潮流。但事实并未如此 —— 北京三里屯的购物商场外表闪亮,一扇接一扇的玻璃窗壮观迷人,看似巴黎香榭丽舍大街的景象。我也曾站在为奥林匹克建的鸟巢门口,看见眼前庞大的体育场,不仅惊叹中国建筑技术的高超。广州的市中心由威严的商贸大厦围绕着,与新加坡滨海湾相似。

这些景象不差纽约市的高楼大厦,甚至还更整洁:纽约看似富有魅力,但地铁道上有很多随手扔的垃圾,脏乱不堪。见识到纽约这一面颠覆了我对大国的看法:西方国家并非是发展的巅峰,而中国也正落力追上发展的进程。

社会处处有温情

我们通常也对其他国家的人民有良好印象:美国人很友善、日本人非常有礼貌等,却认为中国人既粗鲁也不文雅。新闻常报道中国人民没有公德心的行为,如2014年中国女士在地铁站外排便事件,或中国人民在公共场所里大声喧嚷。中国驻新加坡大使馆还针对这问题,在去年推出了《中国公民安全文明狮城行》手册,让中国游客了解新加坡的文化习俗。手册内容包括:切勿插队、不可大声喧哗、避免与别人发生争执等行为。

​但我们笼统的成见不足以代表中国整个国家的人民。我曾在重庆熙街遇到了一名店员;她不仅非常有礼貌,也很友善。得知我们是新加坡人之后,她立即与我们分享与其他外国人交流的经验。她还免费送我们手链,欢迎我们来到中国。在云南翠亨公园,我也遇到一群老婆婆正随着音乐跳民族舞,她们热情地邀我共舞。随着节奏跳起舞,我感到中国社会处处有温情。

千年历史等待探索

​许多年轻人也对华族文化感到厌恶,觉得中国是个枯燥的国家。我高中是传扬华族文化的特选学校之一,常让我们尝试武术、传统书法等活动,还带我们到华族宗乡会馆参观。但每当参与活动时,就必定听到周边同学的埋怨,说不了解这些 “古老” 文化与我们的关系,或连会馆展览中的华文字都看不懂。许多西方国家,无论是在艺术、文化或历史方面都显得精彩多了——伦敦的音乐剧及巴黎的博物院都深受众人欢迎。但中国是世界的文明发源地 (cradles of civilisation) 之一,千年文明的故事仍等待探索 。

​还记得坐在船上过大理的洱海,微风轻拍着脸颊,喝着云南白族传统的“三道茶”-苦、甜、回味,即代表生活的坎坷、快乐及最终的心得。走在北京紫禁城的楼道,我看到盖顶叠着由古代皇室画家亲手绘画上色的木板,记载着皇宫千年的悠久历史。最印象深刻的是《印象丽江》的表演-彩色斑斓的族群排在锈红色的山坡上齐声合唱,背景是皑皑白雪的玉龙雪山。

​大多数人去到伦敦看大笨钟或赴日本看樱花,却错失了这如诗如画的风景。而很多人也因无据的偏见或误解,而错失探索大国的机会。是时候了!新加坡人应向中国敞开胸怀,放下心中的成见,重新认识中国。

In summary

When it comes to exchange programme destinations, most NTU students would choose Western countries like the US and UK, or other Asian countries like Korea, over China. The Office of Global Education and Mobility (OGEM) revealed that only 7% of students chose China under their summer studies programme, the GEM Discoverer, compared to 45% who chose Korea. Based on the author’s own immersion experience in over 10 Chinese cities, this opinion piece debunks three long-standing myths about China: its economic backwardness, “uncivilized” people, and unexciting culture. It is time for Singaporeans to put aside their stereotypes and embrace China anew.

About the Author